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1948年艰难的起步

路特斯品牌创立者安托尼·柯林·布鲁斯·查普曼,在伦敦的一所大学里学习结构工程学。他在女朋友家的仓库里开始制造自己的第一辆赛车。靠着一把电钻和最初级的钣金技能,他把一辆1930年的奥斯汀Seven改造成了后来的路特斯Mark 1型车,注册为OX 9292。

查普曼1949年毕业,在皇家空军服役以后,进入英国铝业公司工作。他在空军时所积累的航空技术知识,以及在工作中所学到的铝合金知识,成为后来路特斯“轻量化里出性能”这一创新的根基。查普曼4年前结识的女朋友海泽尔·威廉姆斯,对他后来的发展起到了极大的作用。

查普曼逐渐痴迷于汽车运动,这成为了后来公司发展的支柱。

1950年查普曼的第2辆赛车

在皇家空军服役的假期里,在女朋友(后来成为妻子)海泽尔·威廉姆斯和好友迈克尔、尼基·艾伦的帮助下,查普曼制造了他的第2辆汽车。这辆车在当时是最先进的,也是路特斯的第一辆可用于公路行驶的汽车。1950年10月,此车卖给了麦克·劳森,助他迅速赢得了Wrotham杯的比赛。

关于路特斯这个名字的起源众说纷纭,但真正的缘由却随查普曼的逝去而永远成为一个迷。

著名的路特斯标志是安托尼·柯林·布鲁斯·查普曼一手打造起来的。

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1951年MARK 3型车征战场地赛

这一年,第一辆场地赛车设计出来了;这是第一辆被叫做“路特斯”的车。轻量化铝合金车身加上查普曼创新的工程理念,让这辆车0-50英里/小时的加速时间达到了6.6秒,最高车速达到90英里/小时。

这是路特斯品牌真正意义上的诞生,尽管之前的2辆车后来分别被命名为Mark 1型和2型。

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1955年早期的产品

Mark 6型车供不应求,但是制造了100辆以后,有限的产能只能优先给纯赛车订单。查普曼辞去了工作,全身心地投入到路特斯汽车在Hornsey的工厂。

随着Mark 8型车的需求量增加,从大到小的发动机供应正逐渐成为路特斯的压力。

公司继续研发轻巧的Mark 9型车和更强劲的Mark 10型车,并成为汽车制造和商业协会的会员,因此可以首次在Earls Court车展上展示他们的汽车。

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1954年路特斯车队的成立

组建车队已经提上议事日程。凭借可以参加国际赛车比赛的Mark 8型,使他们几乎是一夜之间就获得了成功。在赛场上,查普曼通过发现规则的漏洞来提出一系列创新改进,这使他后来成为一位特立独行的天才。


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1957年路特斯7型车和勒芒

路特斯7型车作为一款“自助组装”运动车发布了。它以整车或套装的形式出售,性能不俗而价格低廉。

路特斯生产7型车一直持续到了1973年,之后把生产权转给了卡特汉姆,由他们一直生产到今天。

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在Earls Court车展上登场的Type 14 Elite(数字13因为不吉利被跳过了)受到了极大的赞誉。这辆硬顶跑车至今一直被誉为最好的量产车之一。这是路特斯第一辆应用复合材料车身甚至是底盘的汽车。

1957年路特斯Eleven在赛场上也取得了成功,在勒芒750毫升排量级比赛中的辉煌胜利被载入史册。


1958年路特斯集团

这一年查普曼成立了路特斯集团。

尽管被设计为2级方程式赛车,路特斯12的性能仍足以进阶1级方程式比赛,并在斯帕取得了第4名的成绩。

Type 15(基于Eleven)、Type 16一级方程式和二级方程式赛车发布。查普曼还首次作为咨询顾问为托尼·范德维尔工作,参与了著名的温沃尔格兰披治赛车的研发;该车最终助他们夺得了1958年度制造商冠军。
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1959年搬迁切森特

工厂从最初位于伦敦郊区Hornsey热刺港铁路酒吧隔壁的展厅,搬迁到了切森特全新的专门厂房里。

继路特斯Eleven的巨大成功之后,一辆新的小排量跑车Type 17问世了。这辆极度轻量化的车仅重341千克,但是这个创新在赛场上却不成功,迫使查普曼重新进行了设计。