1980年代回顾

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1980年 盛会

惊人的涡轮增压Esprit在伦敦阿尔伯特宫高调登场。这场发布活动同时也是为庆祝路特斯车队新的赞助商加盟,埃塞克斯石油公司;头100辆涡轮增压Esprit就采用了埃塞克斯-路特斯车队的赛车涂装。(Type 82)涡轮增压Esprit比自然吸气版本更加粗暴,配备了镀锌底盘,新的减振器,当然也少不了210马力的16气门2.2升涡轮增压发动机。它的性能直逼超跑级别——150英里/小时的极速和5.5秒0-60英里/小时加速时间。随着涡轮增压Esprit的亮相,其它车型陆续换上了最新的2.2升路特斯发动机和采用镀锌底盘,Elite和Eclat还更新了内饰、仪表和组合开关。路特斯现在的产品线已经涵盖了:Elite S2,Eclat S2,Esprit S2.2(改进自S2的临时型号)及其涡轮版本。

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在赛场上,由路特斯带头采用的“地面效应”部件(最早见于Type 78)被组委会禁止使用;查普曼和路特斯车队不得不另做打算。如果把赛车的悬挂调校成使车身具有最佳的空气动力学效率,就会削弱对车手的保护使他们饱受路面冲击,但是调软的悬挂系统则会牺牲空气动力性能。

为了解决这个矛盾,路特斯研发了Type 86,采用了2套分离的底盘和2套分离的悬挂系统。作为原型车和技术验证平台,这辆车在1980赛季进行了广泛的测试。

该赛季路特斯则使用Type 81型F1赛车参赛。


1981年 《007之最高机密》

路特斯把涡轮增压版本的底盘和悬挂流用到自然吸气的Esprit S3上,此举为2个版本都减少了生产成本,并最终令消费者获益。

涡轮增压Esprit再次出镜,强势出击邦德的新片《最高机密》,又一次获得了皇家总理的青睐。

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第一

路特斯Type 88双底盘F1赛车为这个赛季而诞生了,这是第一辆采用碳纤维单体车身和双底盘技术的赛车——所谓的双底盘是承载车手的部分采用了更软的弹簧,而其它部分(例如侧裙等等)则由更硬的弹簧支撑。这使得车手所受的冲击大大减轻,但最终还是被赛会禁止采用。

于是路特斯只好使用Type 87替代,由新加入车队的尼基尔·曼塞尔和艾里奥第·安基利斯驾驶参赛。


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1982年 EXCEL和最后的胜利

2+2座(Type 89)的Excel于10月间发布,取代了Eclat。它设计简洁,搭载一台160马力2.2升路特斯双凸轮轴发动机,操控性能出众。

由艾里奥第·安基利斯驾驶,路特斯Type 91在奥地利大奖赛上获得了它的首场一级方程式大奖赛胜利;这也是路特斯采用考斯沃斯DFV发动机所赢得的最后一场胜利。

年终的悲歌

12月16日星期四,安托尼·柯林·布鲁斯·查普曼,路特斯公司的创始人、主席,突发心脏病去世,享年54岁。

1983年 一切还将继续

查普曼虽然离去了,但他传授给他的团队和同事们的精神永存。

5月,路特斯主动悬挂系统问世了。它使用了最先进的电脑系统来控制液压悬挂,在弯道、加速、制动或遇颠簸时维持车身平衡。早期实验阶段的主动悬挂系统被安装在曼塞尔驾驶的Type 92型F1赛车上。

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应路特斯之邀,丰田购买了16.5%的路特斯股份。1980年这2家公司在技术上达成了互助合作的关系。在之后的数年里,丰田把所持的路特斯股份增加到了21.5%。

当年晚些时候的伦敦车展上,改进的Excel和涡轮增压Esprit也亮相了。


 1984年 壮大的实力

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为了证明在汽车工程技术咨询领域的实力,路特斯迈出了大胆的一步,斥资50万英镑开设了2间在欧洲最复杂的计算机控制发动机测试室。

海瑟尔工厂则迎来了又一个里程碑——自1966年以来在诺福克工厂生产的第3万辆汽车下线。

由乔治亚罗设计、装备V8发动机的Etna概念车,在伯明翰的英国国际车展上亮相。这台发动机由路特斯自己设计,是一台4.0升排量的V8发动机,具有320马力的功率。该车预计0-60英里/小时加速时间4.3秒,极速可达180英里/小时。


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1985年 人才辈出

第一

事实证明路特斯车队是培养年轻车手的沃土,艾尔顿·塞纳取代了离开的尼基尔·曼塞尔。在他的头一个赛季里,使用Type 97T赛车参赛,这是第一辆采用空气动力学侧箱的赛车。塞纳在葡萄牙大奖赛上获胜(当时的大雨令人生畏),随后又在斯帕夺冠。

路特斯工程与美国克莱斯勒公司签约,为他们设计一系列高性能16气门发动机,用在未来的乘用车上。这是一个唾手可得的巨大机遇,从1984年6月的3百万英镑到1985年6月的3千1百万英镑,完全归功于全球范围的业务拓展和跨国合同的增长。

随着业务量和人员的猛增,海瑟尔工厂一层的面积扩大了45%,雇员已达600人。

伦敦车展上发布的Excel SE为这一年画上了完美的句号。该车进行了全面的改进,其中最为瞩目的是180马力的发动机,这是路特斯2.2升16气门发动机的高压缩比版本。


1986年 易主

路特斯在海瑟尔经历了20年风风雨雨。通用汽车接手了100%路特斯集团的股权。

在车展上,路特斯发布了新款涡轮增压Esprit的高增压版本,以及自动挡的Excel。


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1987年 骆驼涂装和又一个第一

骆驼香烟成为路特斯车队的新赞助商,本田则成为新的发动机供应商。艾尔顿·塞纳仍旧是车队的一号车手,驾驶Type 99T在摩纳哥和底特律夺冠。

这是第一辆使用电脑控制“主动”悬挂的路特斯赛车,是路特斯研发多年的成果;塞纳不仅用胜利验证了它的价值,同时也是2万5000英里严酷测试和比赛的结晶。

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伦敦汽车交易会上新的涡轮增压Esprit亮相;该车由内到外都经过了设计师彼得·史蒂文森的重新设计。史蒂文森设法使它的造型更加出众,同时保留了原设计的精髓。该车系又增加了一款自然吸气型号。


1988年 40周年

为了庆祝公司成立40周年,制造了涡轮增压Esprit的限量版;只提供一种珠光白漆涂装,配以蓝色皮革和绒布内饰。

F1世锦赛上,尼尔松·皮盖特加盟路特斯,接替了离开的艾尔顿·塞纳。1988年的冠军车Type 100T荣幸地贴上了1号车号。

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1989年 ELAN发布,又一个第一

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这一年见证了路特斯发布的最强大的超级跑车:264马力、极速164英里/小时的Esprit Turbo SE,静止起步加速至60英里/小时仅需4.7秒。

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10月的伦敦汽车交易会上路特斯发布了Elan(Type 100)敞篷跑车。该车在彼得·史蒂文森的领导下设计,打破了路特斯的传统而首次采用前轮驱动布局。这是第一辆在前悬挂上采用“互动式叉臂”专利技术的车。它的操控性完美并且抓地力不俗。

路特斯Type 101赛车搭载了3.5升Judd V8发动机,在89赛季里由尼尔松·皮盖特和中岛悟驾驶。